jueves, 30 de septiembre de 2010

LOS PROCORDADOS

LOS PROCORDADOS

Los Procordados son un tipo de Cordados que incluye a todos los invertebrados carentes de cráneo, encéfalo (sin cabeza diferenciada) y columna vertebral, aunque presentan notocorda en alguna fase de su vida, la cual resulta en estos animales un elemento fundamental de sostén del cuerpo, mientras que en los vertebrados la notocorda se transforma en la columna vertebral. Precisamente, también son llamados Cordados inferiores por carecer de columna vertebral y otras estructuras avanzadas de los Cordados superiores o Vertebrados, es decir, se distinguen por poseer los caracteres más primitivos de todo el grupo de los Cordados.

Anatomía de un cefalocordado típico, el anfioxo
En los Procordados el sistema circulatorio es abierto (algunos como los Cefalocordados carecen de corazón). Su forma de alimentación es mediante filtración a través de las hendiduras branquiales. La forma de reproducción varía; en los Cefalocordados se realiza por sexos separados, mientras que los Urocordados son hermafroditas.
Los Procordados son animales marinos, algunos son bentónicos (como los Ascidiáceos) que viven fijos e incluso formando colonias; otros son pelágicos (como los Taliáceos) y se desplazan mediante propulsión a chorro. Los Cefalocordados habitan en zonas costeras, nadando libremente en los fondos arenosos.
Clasificación de los Procordados

Los Procordados incluyen los subtipos: Cefalocordados (anfioxos) y Urocordados (tunicados). Algunos autores consideran integrados en los Procordados a la clase Hemicordados (gusanos con trompa), aunque estos animales son quizá más próximos a los equinodermos, ya que no poseen una notocorda propiamente dicha, sino unas hendiduras branquiales en la faringe.

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